Качество и эффективность общения в большой степени зависят от того, как учитывают оба партнера социальный статус друг друга. Если он не принимается во внимание, то могут возникнуть серьезные препятствия для общения, вплоть до его полного прекращения.

Что же такое социальный статус? Его можно определить как комплекс позиций, занимаемых индивидуумом в коллективе и обществе, а также выполняемых им социальных ролей, определяемых совокупностью требований, стандартов и образцов поведения. Эти требования могут исходить от окружающих людей и поддерживаться традициями коллектива, а могут быть обусловлены системой организации и управления, уровнем техники и технологии. Во втором случае речь идет о функциональной роли работника, рамки которой очерчены должностной инструкцией.