Лесной кодекс Республики Беларусь устанавливает правовые основы рационального использования, охраны, защиты и воспроизводства лесов, повышения их экологического и ресурсного потенциала. Леса являются национальным достоянием Республики Беларусь и рассматриваются как производственный и важнейший экологический фактор. Леса объединяют две важные отрасли экономики — лесное хозяйство и лесную промышленность. Не случайно законодатель в ст. 315 Трудового кодекса Республики Беларусь предусмотрел для работников лесного хозяйства и лесной промышленности схожие нормы регулирования труда.

Основным нанимателем в лесном хозяйстве является лесхоз, который обладает всеми признаками юридического лица в соответствии с Гражданским кодексом Республики Беларусь, а значит, может осуществлять работодательскую функцию и выступать стороной трудового договора. В то же время нельзя отнести к стороне трудового договора структурные подразделения лесхоза (лесничества, лесопункты, др.), т.к. они действуют на правах производственного цеха и не обладают признаками юридической самостоятельности, в т.ч. и по кадровым вопросам. Ведущими в лесной промышленности являются лесозаготовительные и лесосплавные работы.