Моббинг, давно известное понятие, используемое учеными для описания агрессиного поведения диких животных, в начале 80-х гг. XX века расширило сферу своего использования. Новое значение моббинга определил шведский врач и психолог Ханц Лейман (Heinz Leymann), долгие годы занимающийся проблематикой психологического давления на работе.

По Лейману, моббинг означает негативные действия нескольких людей или одного человека, направленные против другого человека (одного или многих), длящиеся достаточно долгое время и характеризующие особые отношения между жертвой и нападающим. Это нечто большее, чем просто плохая атмосфера на работе, нечто значительно худшее, чем случайное несправедливое отношение к сотруднику или результату его труда.

В профессиональной литературе моббинг иногда описывается также как