Когда Тонг Жоу приехала в Соединенные Штаты из Китая, мир высоких технологий предлагал заманчивые перспективы: высокую оплату труда, престижную работу и опционы на акции, которые делали секретарей миллионерами. Тонг успела прикоснуться к миру этих возможностей. В то время как она заканчивала обучение в Santa Clara University на получение степени магистра в области вычислительной техники, ее приняли на работу в компанию Cisco Systems сначала в качестве стажера, а потом как постоянного сотрудника.

Тонг Жоу занималась написанием и отладкой программного кода в составе группы разработчиков программного обеспечения компании, когда произошел обвал акций компаний, работающих в области высоких технологий. Cisco объяви­ла о планируемом сокращении 5500 штатных сотрудников. Всего лишь через 8 месяцев после начала работы проект