В то время как IQ человека практически не меняется, эмоциональный разум (EQ) продолжает развиваться на протяжении всей жизни. Многие теоретики лидерства утверждают, что именно уровень EQ определяет способность руководителя добиться успеха. Способность понимать себя и других людей, контролировать свои и чужие эмоции, формировать, сплачивать и мотивировать команду на достижение цели — все эти навыки определяются эмоциональным разумом.

В начале 1990-х гг. профессора Джон Мейер и Питер Саловей ввели термин «эмоциональный интеллект». Они использовали его, чтобы описать способность личности понимать свои и чужие эмоции и действовать, основываясь на этом понимании. В 1995 г. психолог Дениэл Гоулмен популяризовал этот термин, написав книгу «Эмоциональный интеллект: почему это значит больше, чем IQ» (Emotional Intelligence: Why It Can Matter More Than IQ), которая взбудоражила общество и заставила по-новому оценить роль эмоций в жизни человека.