Описываемый метод в своей основе содержит очень простой принцип: каждый сотрудник оценивается своими коллегами по работе (по отделу, подразделению, группе, сектору) и наоборот: каждый сотрудник оценивает своих коллег. Это можно сравнить с углом в 360 градусов, который описывает всю плоскость вокруг точки. Такой точкой является сотрудник — одновременно и объект и субъект оценки.

Таким образом, оценка является двунаправленной и многосторонней, что дает основание считать данный метод более объективным и более полным по сравнению с теми методиками аттестации, когда сотрудника оценивает только его непосредственный руководитель, менеджер по персоналу или комиссия из вышестоящих начальников (экзамен, тестирование, собеседование, зачет). Зачастую руководители сотрудника имеют представление только о тех его достоинствах и недостатках, которые проявляются в работе или демонстрируются сотрудником намеренно. Люди же, которые работают бок о бок ежедневно, общаются между собой и в неформальной обстановке, знают друг о друге гораздо больше, их качества, незаметные для начальника, в среде равных себе проявляются более ярко.