Статья 32 Конституции Республики Беларусь устанавливает, что материнство и детство находятся под защитой государства. Ряд норм, направленных на реализацию указанного положения, содержится и в законодательстве о труде Республики Беларусь. Данные нормы устанавливают широкий круг льгот и гарантий, целью которых является защита интересов беременных женщин и женщин с детьми в возрасте до трех лет в трудовых отношениях, а также предоставление им возможности осуществлять трудовую деятельность.

В большинстве случаев наниматель свободен в вопросе выбора работника, которого он хочет принять на работу. Вместе с тем законодателем определено несколько случаев, когда заключение письменного трудового договора будет являться не правом, а обязанностью нанимателя. Данные случаи изложены в ст. 16 Трудового кодекса Республики Беларусь (далее — ТК). Так, п. 6 ст. 16 ТК запрещает необоснованный отказ в заключении трудового договора с женщинами по мотивам, связанным с беременностью или наличием детей в возрасте до трех лет, а одиноким матерям — с наличием ребенка в возрасте до 14 лет (ребенка-инвалида — до 18 лет). Аналогичная по содержанию норма содержится в ст. 268 ТК.