В советский период в странах бывшего Советского Союза, в том числе и в Республике Беларусь, все вопросы, связанные с финансовым обеспечением, начислением и выплатой пенсий, решались государственными органами социального обеспечения. При наступлении пенсионного возраста или инвалидности всю заботу о пенсионном обеспечении работника брало на себя государство. Каждый гражданин, достигший пенсионного возраста, получал соответствующую его заработной плате трудовую пенсию, а не имеющие необходимого трудового стажа получали социальную пенсию. При этом выплаты производились своевременно, без каких-либо задержек. В условиях полного доминирования государственной собственности, жесткого административного принуждения практически все предприятия и организации своевременно и в полном объеме вносили взносы в общественные фонды, в том числе и на пенсионное обеспечение населения.

Государственное пенсионное обеспечение в старости, при инвалидности и в других случаях сохраняется в республике и сегодня. Однако по мере перехода к рыночным отношениям, в связи с развитием частного сектора экономики стабильная советская пенсионная система дает сбои, которые обусловлены следующими причинами: