Работа в ночное время нарушает естественный ритм жизни и, как доказано наукой, отрицательно виляет на здоровье человека. По этой причине труд в ночное время суток  нуждается в специальном регулировании. Его обеспечивает прежде всего ст. 117 Трудового кодекса Республики Беларусь, а также ст. 70, 263, 276, 287 ТК и др. Эту функцию выполняют и отраслевые положения о рабочем времени и времени отдыха.

Статья 117 ТК определила:

Основная особенность правового регулирования работы в ночное время — сокращение ее продолжительности (чч. 2 и 3 ст. 117 ТК).

Для того чтобы понять чч. 2 и 3 ст. 117 ТК, сравним их со ст. 48 КЗоТ