Стремление граждан Республики Беларусь работать за границей вызвано различными причинами. Главная из них —  желание улучшить свое материальное положение. В некоторых случаях граждане объясняют выезд на работу за границу стремлением изучить или усовершенствовать знание иностранного языка, повысить профессиональный уровень, ознакомиться с историей и достопримечательностями того или иного государства или просто пожить в другой стране. Особенно высоко количество желающих выехать на работу за границу среди студентов, учащейся и работающей молодежи.

Выезд на работу за границу называется внешней трудовой миграцией. Внешняя трудовая миграция — добровольный выезд на законном основании граждан, постоянно проживающих на территории Республики Беларусь, за границу для получения оплачиваемой работы по трудовому договору.