Пожизненный наем является не только самым значимым принципом японской системы управления, но и формирует все остальные ее элементы. Министерство труда Японии дает следующее определение данной системе: «практика компаний нанимать основных работников напрямую из университетов, планируя их будущее обучение и развитие в рамках компании или корпоративной группы вплоть до достижения ими пенсионного возраста, гарантируя им постоянную работу в данной компании, кроме непредвиденных случаев».

Действительно, большинство крупнейших компаний Японии использует политику пожизненного найма. Обязательства пожизненного найма руководителей и работников как характерной черты системы впервые появились в Японии во времена феодального правления, но наиболее полно проявились в системе управления после Второй мировой войны.