Трудовой договор — один из важнейших институтов трудового права, позволяющий сторонам по своему соглашению регулировать условия трудовых отношений. Трудовые кодексы Республики Беларусь и Российской Федерации уделяют большое внимание договорному регулированию трудовых отношений.

Этому институту в Трудовом кодексе Российской Федерации (далее — ТК РФ) посвящен третий раздел третьей части, состоящий из 5 глав. ТК РФ дает определение понятий трудовой договор, стороны трудового договора, регламентирует содержание, момент вступления в силу, срок, форму трудового договора, устанавливает гарантии при его заключении, порядок изменения и прекращения трудового договора. ТК РФ определяет трудовой договор как соглашение.

В Трудовом кодексе Республики Беларусь (далее — ТК) понятие трудового договора дается в ст. 1, которая определяет основные термины, применяемые в Кодексе. В ТК РФ определение трудового договора содержится в гл. 10 разд.