Впервые в Трудовом кодексе Республики Беларусь, вступившем в силу с 1 января 2000 г., сформулированы общие и основные положения правового регулирования всех социальных отпусков. Согласно ст. 183 ТК социальные отпуска работникам предоставляются в целях создания благоприятных условий для материнства, ухода за детьми, образования без отрыва от производства, удовлетворения семейно-бытовых потребностей и для других социальных целей.

В отличие от трудовых отпусков социальные отпуска предоставляются работникам не за работу в соответствии с заключенным трудовым договором, и поэтому не зависят от стажа работы, его продолжительности, рода и места выполнения работы и т.д.

Социальные отпуска предоставляются сверх трудового отпуска, на их время сохраняется прежняя работа, а в случаях, предусмотренных Трудовым кодексом или коллективным договором (соглашением), — и заработная плата. В тех случаях, когда заработная плата не сохраняется, социальный отпуск предоставляется без оплаты.