Издержки на персонал выступают в качестве одного из основных затратных факторов предприятий. На протяжении последнего десятилетия наблюдался рост их доли в общем объеме издержек не только в государствах, где затраты на персонал традиционно рассматривались как инвестиции, например в Японии, но и в странах Западной Европы, США и ряде других развитых стран. Мировые тенденции нашли свое отражение и в России, где в течение нескольких последних лет в большей степени соблюдались нормы трудового законодательства, был отмечен выход многих предприятий из налоговой тени, повышение уровня доходов населения.

Наряду с экономическим ростом повышается конкуренция на внутренних и международных рынках. Рост конкуренции обусловлен нарастающей глобализацией мировой экономики, процессом, который может быть охарактеризован как «усиление взаимозависимости и взаимовлияния различных сфер и процессов мировой экономики, выражающееся в постепенном превращении мирового хозяйства в единый рынок товаров, услуг, капитала, рабочей силы и знаний»