Рабочее время является одним из важнейших условий труда работников. Примечательно, что уже первая Конвенция Международной организации труда (далее — МОТ), принятая в 1919 г., была направлена на ограничение рабочего времени на промышленных предприятиях до 8 часов в день и 48 часов в неделю. На сегодняшний день МОТ приняла около 20 Конвенций и Рекомендаций, касающихся различных аспектов рабочего времени. Базовыми являются Конвенция МОТ № 47 «О сокращении рабочего времени до сорока часов в неделю» и Рекомендация МОТ № 116 «О сокращении продолжительности рабочего времени». Конвенция МОТ № 47 обязывает государства-членов МОТ, которые ратифицировали эту Конвенцию, заявить о своем одобрении принципа 40-часовой рабочей недели и принятии мер для достижения этой цели. Рекомендация МОТ № 116 также рассматривает 40-часовую рабочую неделю как социальную норму, переход к которой следует осуществлять в случае необходимости поэтапно.