Исследования показывают, что 80 % конфликтов являются случайными, т.е. возникают помимо желания их участников. Главную роль в возникновении случайных конфликтов играют так называемые конфликтогены — слова, которые могут привести к конфликту. Слово «могут» является в этом определении ключевым. Оно свидетельствует об опасности конфликтогена: то, что последний не всегда приводит к конфликту, уменьшает нашу бдительность. Например, на свое неучтивое обращение с собеседником мы мало обращаем внимания, на самом же деле это нередко провоцирует конфликтную ситуацию.

Коварную суть конфликтогенов можно объяснить тем, что мы гораздо более чувстви­тельны к словам других, нежели к тому, что говорим сами. Есть такой афоризм: «Женщины не придают никакого значения своим словам, но придают огромное значение тому, что слышат сами». На самом деле этим грешат все, а не только представительницы прекрасного пола. Особая чувствительность к словам, обращенных к нам, объясняется желанием защитить себя, свое достоинство от возможного посягательства. Но мы не так внимательны, когда дело касается достоинства других, и потому не так строго следим за своими словами и действиями.