Понятие «гражданство» означает политическую и правовую связь лица с государством независимо от национальной принадлежности этого гражданина. Согласно ст. 1 Закона Республики Беларусь от 1 августа 2002 г. № 136-3 «О гражданстве Республики Беларусь» (далее — Закон «О гражданстве») гражданство Республики Беларусь — это устойчивая правовая связь человека с Республикой Беларусь, выражающаяся в совокупности их взаимных прав, обязанностей и ответственности, основанной на признании и уважении достоинства, основных прав и свобод человека.

Эта связь не ограничена пространственными пределами государства. Статьей 10 Конституции Республики Беларусь гарантируется защита и покровительство государства гражданам Республики Беларусь как на территории Беларуси, так и за ее пределами. Закон «О гражданстве» соответствует общепризнанным международным актам, таким как Всеобщая декларация прав человека, Декларация прав ребенка, Международный пакт об экономических, социальных и культурных правах, Международный пакт о гражданских и политических правах, Конвенция о гражданстве замужней женщины и др.