Нормы законодательства о труде, регулирующие вопросы прекращения трудовых отношений, основаны прежде всего на обязанности каждого способного к труду человека трудиться и свободном характере труда.

Трудовой договор представляет собой двустороннее соглашение, что в последующем определяет и обусловливает основания его прекращения. При этом критерием классификации оснований прекращения трудового договора является воля сторон, выраженная, например, в таких формах, как соглашение сторон (ст. 37 Трудового кодекса Республики Беларусь), собственное желание работника (ст. 40 ТК), требование работника (ст. 41 ТК), инициатива нанимателя (ст. 42 ТК), решение собственника имущества организации или уполномоченного им органа (ст. 259 ТК) и др.

При этом важное значение имеет то обстоятельство, какой был заключен работником трудовой договор: на неопределенный срок или срочный трудовой договор. Если трудовой договор заключен на неопределенный срок, то согласно ст. 40 ТК работник имеет право на расторжение трудового договора по собственному желанию в любое время. О своем желании расторгнуть трудовой договор работник должен предупредить нанимателя в письменной форме за один месяц.