Безработица… Это понятие появилось не сейчас. История развития общества неразрывно связана с появлением новых орудий труда, усовершенствованием процесса производства, что влекло, в свою очередь, высвобождение рабочих рук. Политические и экономические катаклизмы в обществе приводили к спаду производства, что также сказывалось на росте безработицы. Поэтому уже в начале XX века назрела необходимость в создании учреждения (службы), помогающего людям в поисках работы.

Первая «морозовская» биржа труда была создана в 1901 г. Хитровским попечительством о бедных и находилась в ведении городского самоуправления Москвы.

В августе 1917 г. был принят первый закон о биржах труда. Всего в 1917 г. открылось 42 биржи труда.

31 января 1918 г. советское правительство обнародовало новый закон о биржах труда,  который предусматривал создание Всероссийского центра бирж труда, учреждение Совета бирж, проведение их съездов. В мае 1918 г. состоялся 2 Всероссийский съезд комиссаров труда и страховых касс.