Развитие и поддержка конкуренции – одно из приоритетных направлений современной экономической политики государства. Однако существуют такие отрасли экономики, где конкуренция по объективным причинам (технологические особенности производства, характер спроса и потребления) неэффективна или вообще невозможна. Такие товарные рынки, где присутствует лишь один хозяйствующий субъект – поставщик товаров (услуг), относятся к естественным монополиям и подлежат государственному регулированию. Во всем мире государство осуществляет контроль за деятельностью тех отраслей, которые жизненно важны для общества. Государственное регулирование необходимо для защиты интересов потребителей товаров и услуг, производимых (реализуемых) субъектами естественных монополий, а также для повышения экономической эффективности их деятельности.

В качестве основных источников правового регулирования в рассматриваемой области используются следующие нормативные правовые акты: Гражданский кодекс Республики Беларусь (ст. 394, 396, 510-519), Закон Республики Беларусь от 10 декабря 1992 г. «О противодействии монополистической деятельности и развитии конкуренции», Закон Республики Беларусь от 6 января 1999 г. «О железнодорожном транспорте», Закон Республики Беларусь от 5 октября 1994 г. «О связи», Указ Президента Республики Беларусь от 19 мая 1999 г. № 285 «О некоторых мерах по стабилизации цен (тарифов) в Республике Беларусь», приказ Министра предпринимательства и инвестиций Республики Беларусь А.Ю. Сазонова от 9 июля 1999 г., которым утверждено Временное положение о сферах деятельности естественной монополии (однако этот приказ нормативным правовым актом не является). Определение понятия «естественная монополия» дано в Законе Республики Беларусь от 10 декабря 1992 г. «О противодействии монополистической деятельности и развитии конкуренции». Под естественной монополией понимается система общественных отношений, санкционированная государством, при которой удовлетворение спроса на товарном рынке эффективнее в отсутствие конкуренции в силу технологических особенностей производства (в связи с существенным понижением издержек производства на единицу товара по мере увеличения объемов его производства), соответствующие товары не могут быть заменены в потреблении другими товарами, в связи с чем спрос на данном товарном рынке в меньшей степени зависит от изменения цены, чем спрос на другие товары. Частично деятельность естественных монополий подпадает под антимонопольное законодательство, законодательство о ценообразовании, налогообложении.