Признание необходимости коллективных переговоров при заключении коллективного договора имеет большое практическое значение и соответствует международным трудовым стандартам. Ранее данная стадия отсутствовала, т.к. законодатель исходил из единства позиций сторон. Коллективный договор подготавливали, обсуждали, одобряли на общем собрании и затем подписывали.

В Конвенциях и Рекомендациях Международной организации труда (МОТ) о коллективных трудовых отношениях подробно исследуется вопрос о коллективных переговорах. Из международных трудовых стандартов выведены принципы коллективных переговоров, которыми руководствуются в своей деятельности социальные партнеры и контролирующие органы МОТ. В национальном законодательстве не содержится определения термина коллективные переговоры, поэтому в этом вопросе необходимо руководствоваться международными трудовыми нормами. Конвенция МОТ № 154 определяет их как «все переговоры, которые проводятся между предпринимателем, группой предпринимателей или одной или несколькими организациями предпринимателей, с одной стороны, и одной или несколькими организациями трудящихся – с другой стороны, в целях: а) определения условий труда и занятости; и/или б) регулирования отношений между предпринимателями и трудящимися; и/или с) регулирования отношений между предпринимателями или их организациями и организацией или организациями трудящихся» (ст. 2). Основная цель коллективных переговоров – регулирование условий труда и занятости (найма) путем заключения коллективных договоров.