Необходимость принятия новых трудовых кодексов давно назрела во всех государствах бывшего Советского Союза. Кодексы законов о труде союзных республик, принятые в 1971-1972 гг. в соответствии с Основами законодательства о труде Союза ССР и союзных республик, давно устарели и не отражают сложившейся экономической обстановки, не отвечают характеру трудовых отношений, тормозят их развитие.

Неоднократное внесение изменений в законодательные акты о труде, в том числе и принципиальные изменения и дополнения, произведенные в Республике Беларусь и Российской Федерации в 1992-1993 гг., не решали проблемы регулирования трудовых отношений. Такие основные нормы трудового законодательства, как положения о трудовом договоре, системе льгот, гарантий и компенсаций, о взаимоотношениях работников, их представителей и нанимателей (работодателей), требовали существенных изменений. Поэтому в Республике Беларусь и в Российской Федерации началась работа по созданию новых кодексов о труде.