Вопросы теории производительности труда и практики ее повышения всегда находились в центре внимания ученых и специалистов по труду всех стран при различных общественно-экономических формациях.

Производительность труда характеризуется соотношением результатов и затрат труда и является важнейшим показателем эффективности любой общественно-полезной деятельности. Рост производительности труда в период становления рыночных отношений является приоритетным направлением и имеет особое значение для повышения эффективности хозяйствования предприятий, отраслей и экономики в целом.

В прошлом, когда показатели фонда заработной платы, численности персонала и средней заработной платы планировались государством, показатель производительности труда, соотношение его темпов роста и темпов роста средней заработной платы позволяли в определенной степени обеспечивать требуемые пропорции в области труда и заработной платы.