В процессе трудовой деятельности между работником и нанимателем могут возникать трудовые споры, т.е. разногласия по вопросам, связанным с применением законодательства о труде, коллективного договора, соглашения, трудового договора. Эти споры могут быть различного содержания, например: работник считает неправильным начисление ему заработной платы; не согласен с объявленным ему дисциплинарным взысканием; работник оспаривает перевод его на другую работу; наконец, работник считает незаконным увольнение его с работы. По инициативе нанимателя трудовой спор может возникнуть при необходимости возмещения ущерба, причиненного работником при исполнении трудовых обязанностей.

Законом установлено, что трудовые споры рассматриваются комиссиями по трудовым спорам (КТС) и судом. Эти органы, разрешая трудовые споры, выносят по ним решения, являющиеся обязательными для граждан, должностных лиц и организаций.