Глобальная конференция, которая состоялась в г. Барселона (Испания) 19-22 июня 2001 г., явилась серьезной вехой в области изучения и управления человеческими ресурсами в мировом масштабе. Конференция подобного уровня, охватывающая самый широкий круг проблем, рассматривающая теоретические основы и практическое использование результатов эмпирических исследований, проводилась впервые. Идея ее проведения возникла из желания свести воедино результаты серьезных исследований и практический опыт, накопленные в различных странах мира на протяжении последнего десятилетия. Инициативу по подготовке и проведению конференции взяла на себя CRANET (Cranfield Network on European and Global Human Resource Manage-ment) – международная организация ученых и практиков в области управления человеческими ресурсами из ведущих университетов и бизнес-школ 38 стран мира. Результаты совместных усилий CRANET и частного каталонского университета ESADE Universitat Ramon Llull в Барселоне, который взял на себя заботы по организации конференции, превзошли все ожидания.