Такое понятие как внутренний трудовой распорядок известно давно и применялось еще в дореволюционной литературе. Известный ученый-правовед Л.С. Таль свое исследование «Трудовой договор» (Ярославль, 1918 г.) полностью посвятил анализу внутреннего трудового распорядка, указав, что трудовой договор возникает из соглашения равных сторон, однако уже при существовании заранее установленного порядка у одной из них. Наличие этого порядка не создается трудовым договором. Внутренний трудовой распорядок присущ организации как социальному образованию независимо от формы собственности юридического лица.

Термин «внутренний трудовой распорядок» нашел свое применение в первом Кодексе законов о труде, опубликованном 10 декабря 1918 г., где имелся раздел «Об обеспечении надлежащей производительности труда», в котором наряду с установлением обязанности выполнять норму выработки выдвигалось требование по отношению к каждому работнику – соблюдать правила внутреннего трудового распорядка.