Контракт – это особая разновидность трудового договора. Трудовой кодекс, вступивший в действие с 1 января 2000 г., не содержит упоминания об этом виде трудового договора. В то же время Декрет Президента Республики Беларусь от 26 июля 1999 г. № 29 «О дополнительных мерах по совершенствованию трудовых отношений, укреплению трудовой и исполнительской дисциплины» полностью посвящен регулированию вопросов заключения и расторжения контрактов.

Действовавший ранее КЗоТ предусматривал возможность заключения контрактов только с категориями работников, перечисленными в статье 256 КЗоТ. Согласно названной статье в порядке и на условиях, определяемых законодательством, с соблюдением требований об установлении конкретной минимальной компенсации за ухудшение правового положения работника контракты могли заключаться с руководителями предприятий на срок не менее двух лет; для работы на территориях, загрязненных радиоактивными веществами; с работниками, состоящими в штате предприятий, учреждений, организаций, зарегистрированных и расположенных на территории Республики Беларусь, для выполнения работ за границей; в других случаях, предусмотренных законодательными актами и постановлениями Совета Министров Республики Беларусь.