В условиях необходимости стабилизации и подъема экономики, роста требований к эффективности труда руководителей, специалистов и служащих и усиления их воздействия на конечные результаты работы организаций возрастает потребность в обоснованном установлении их численности, в выявлении резервов для сокращения излишней численности работников за счет более рационального использования фонда рабочего времени и установления оптимальной их нагрузки, которая позволяла бы не только сохранить прежний уровень эффективности их труда, но и повысить его.

Для определения численности руководителей, специалистов и служащих любого структурного подразделения предприятия, организации, учреждения используются межотраслевые и отраслевые нормативы по труду (нормативы и нормы времени, нормативы численности), в которых путем суммирования норм времени на выполняемые работы или сопоставления исходных факторов рассчитывается необходимая численность структурного подразделения.