Стресс – это требование, предъявляемое к адаптивным способностям разума и тела. Если эти способности дают возможность справиться с требованием и обеспечить удовольствие от внешнего воздействия, стресс нужен и полезен. Если нет, и требование рассматривается как неприемлемое, то стресс нежелателен и бесполезен. Именно природа и выраженность адаптивных способностей (т.е. чего-то внутри нас самих) определяет наши ответы на требования. Если наши способности достаточно развиты, мы отвечаем адекватно, если нет, то уступаем.

На практике это означает, что каждый человек в состоянии стресса должен посмотреть, во-первых, на свое окружение, чтобы выявить требования, которые предъявляются к нему, и установить, можно ли эти требования изменить (уменьшить) тем или иным путем, во-вторых, на себя самого, чтобы оценить, могут ли быть изменены собственные реакции на эти требования путем либо увеличения возможностей, либо лучшего использования тех, которые существуют.