В конце XIX в. в рыночных экономиках возник феномен государственного регулирования социально-экономических процессов, что способствовало не только социальной стабильности, но и экономическому росту. В формировании механизма социального регулирования, и прежде всего социального законодательства, огромную роль сыграли профсоюзы.

И в Европе и в США профсоюзы требовали ограничения рабочего дня. По цеховым традициям рабочий день длился весь световой день, и поэтому летом приходилось работать намного больше. Во времена бурного промышленного развития наниматели стремились максимально увеличить рабочее время. Интересно, что в Англии в 1770 г. 12-часовой рабочий день воспринимался еще как недопустимо длинный, а в результате удлинения рабочего дня к 30-м гг. XIX в. 12-часовой рабочий день уже осознается как большое достижение работников в борьбе с нанимателями.