Марья-искусница была главной мастерицей в королевском дворце. Среди двадцати рукодельниц, состоящих на службе короля, она была самой лучшей. Главный администратор дворца, который руководил всеми королевскими службами, был очень доволен Марьей, и поэтому, когда настала пора принимать решение о том, кто из рукодельниц останется работать во дворце, он выбрал именно ее. Остальным девушкам, как и многим другим сотрудникам дворца, было предложено искать работу в другом месте. Это произошло не потому, что все они плохо работали, а только потому, что в королевстве настали тяжелые времена.

Все началось с того, что пропала королевская казна, а вместе с нею и министр финансов. У короля совсем не осталось государственных средств на оплату дворцовых нужд, поэтому он был вынужден платить зарплату служащим из собственных средств. Этот факт заставил правителя пересмотреть всю систему управления дворцом и резко сократить штат. Пока поисками пропажи занимались лучшие детективы королевства, все обитатели дворца перешли на режим строжайшей экономии.