Предпринимательская деятельность — это самостоятельная деятельность юридических и физических лиц, осуществляемая ими в гражданском обороте от своего имени, на свой риск и под свою имущественную ответственность и направленная на систематическое получение прибыли от пользования имуществом, продажи вещей, произведенных, переработанных или приобретенных указанными лицами для продажи, а также от выполнения работ или оказания услуг, если эти работы или услуги предназначаются для реализации другим лицам и не используются для собственного потребления (ч. 2 п. 1 ст. 1 Гражданского кодекса Республики Беларусь).

К основным признакам предпринимательской деятельности следует отнести:

Важным условием предпринимательской деятельности является, прежде всего, наличие свободного рынка с его жесткой конкуренцией. Невозможно запретить рынок и разрешить предпринимательство. Конкурируя, собственники вынуждены действовать в экстремальных условиях, что в борьбе за потребителя помогает им принимать оптимальные решения относительно цен, качества, ассортимента продуктов и услуг, а также заставляет их идти на дополнительный риск, участвуя в новых проектах для того, чтобы сегодняшняя прибыль не обернулась завтра убытком. От добросовестной конкуренции выигрывают не столько предприниматели, сколько потребители, которые получают качественные товары, доступные цены, новые рабочие места, высокий уровень сервиса и т.п.