В соответствии с трудовым законодательством Российской Федерации каждый работодатель — как юридическое лицо, так и индивидуальный предприниматель — обязан вести учет рабочего времени, фактически отработанного каждым работником. Статьи 91, 99, 104, 282 и 300 ТК РФ содержат прямые указания на это. Для учета времени, отработанного каждым работником, применяется табель учета рабочего времени.

Косвенно тема табельного учета рабочего времени, времени отдыха и других периодов возникает и во многих других статьях Трудового кодекса РФ, а также и в иных нормативных правовых актах, регулирующих самые разные и весьма многообразные практические ситуации. Рассмотрим для примера только три ситуации из многих возможных.