В соответствии со ст. 11 ТК РФ действие Трудового кодекса не распространяется на лиц, работающих по договорам гражданско-правового характера (если они одновременно не выступают в качестве работодателя или его полномочного представителя). В то же время в тех случаях, когда в судебном порядке установлено, что договором гражданско-правового характера фактически регулируются трудовые отношения между работником и работодателем, к таким отношениям применяются положения трудового законодательства. Это предопределяет необходимость проведения всестороннего расследования несчастных случаев, происшедших с гражданами, работающими по договорам гражданско-правового характера.

В последние годы в организациях различных отраслей экономики широко используются договоры гражданско-правового характера. При этом работодатели часто неправомерно заключают такие договоры вместо трудовых, пытаясь в большинстве случаев таким образом подменить и прикрыть фактические трудовые отношения с работником. Наряду с этим имеются многочисленные факты использования труда работников без документационного оформления трудовых отношений.