Кадровая политика в широком толковании — это система осознанных и определенным образом сформулированных принципов и норм, приводящих человеческие ресурсы в соответствие со стратегией компании. При высоком уровне осознанности тех правил и норм, которые положены в основу проводимых кадровых мероприятий, и, соответственно, степени влияния менеджмента на кадровую ситуацию в компании реализуется активная кадровая политика. В этом случае менеджмент компании имеет не только прогноз, но и средства воздействия на кадровую ситуацию, а служба управления персоналом способна разрабатывать антикризисные кадровые программы, проводить непрерывный кадровый аудит и корректировать исполнение программ в соответствии с состоянием внутренней среды компании и ее внешнего окружения.

Компании, находящиеся на стадиях становления, роста и развития, ориентированные на стремительный захват рынка и выход на передовые позиции в своей конкурентной среде, проводят открытую кадровую политику, когда любой уровень организационной структуры компании доступен для потенциальных кандидатов на вакантные должности из внешнего рынка труда. Для компаний, ориентированных на долгосрочную перспективу, получивших признание в конкурентной среде, озабоченных собственным имиджем и необходимостью формирования позитивной корпоративной культуры, характерна закрытая кадровая политика, при которой организационная структура открыта только на низших должностях входного уровня, а все замещения вакантных должностей обеспечиваются только из резерва кадров. Закрытая кадровая политика позволяет формировать принципы единства в трудовом коллективе компании на основе общности корпоративной культуры. Она привлекательна персоналу компании для обеспечения личного карьерного роста, но в то же время предъявляет повышенные требования к предупреждению (минимизации) кадровых рисков, среди которых ведущую роль играют квалификационно-образовательные риски.