Перечень основных показателей, характеризующих эффективность вложений средств в реализацию инвестиционного проекта, хорошо известен. Это простые показатели, не учитывающие фактор времени, и дисконтированные показатели, характеризующие эффективность инвестиций и отдачу от них с учетом стоимости денег во времени.

В общем случае к простым показателям относятся простой срок окупаемости и чистый доход; к дисконтированным — дисконтированный срок окупаемости, чистый дисконтированный доход, внутренняя норма доходности (рентабельности), рентабельность инвестиций.

Однако бывают ситуации, при которых такого набора показателей недостаточно для оценки эффективности. Это происходит в случае оценки проектов, реализация которых отличается от стандартной схемы, когда производственный цикл следует за инвестиционным (например, когда инвестирование средств производится по графику и инвестиционная и эксплуатационная стадии накладываются друг на друга).