Оценка эффективности инвестиционного проекта предполагает прогнозирование ряда показателей на определенный период времени, который может быть достаточно продолжительным. В этом случае возникает необходимость оценки доходов и расходов с учетом фактора времени. Кроме всего прочего, это связано с развитием инвестиционного проекта по определенным стадиям, так как сначала необходимо инвестировать ресурсы, а затем ожидать получения результата (прибыли).

Процессы вложения капитала и получения прибыли могут происходить в различной временной последовательности процессов инвестирования и эксплуатации:

а)  последовательно (эксплуатационный цикл (стадия), предполагающий получение прибыли, следует за инвестиционным);

б)  параллельно;