Бизнес-разведку давно используют компании, когда необходимо найти информацию о деятельности компании и ее акционерах, выяснить данные о новых продуктах и услугах, узнать о системе ценообразования. Из всех подразделений HR-департаменты раньше не слишком активно прибегали к этому методу, ведь необходимую информацию можно было купить, а кроме этого, не было понимания, что от системы организации отношений с работниками может зависеть экономический успех компании в целом.

Несмотря на все вышесказанное, интерес к HR-разведке растет. Термином «конкурентная разведка» около 20 лет назад в США стали обозначать сбор информации, необходимой компании для успешного развития. В отличие от промышленного шпионажа, конкурентная разведка решает эти задачи легальными, хотя и не всегда этичными методами.