Трудовое законодательство предусматривает право работника на получение трудовых и социальных отпусков. К трудовым отпускам относятся основной отпуск и дополнительные отпуска. К социальным отпускам относятся отпуск по беременности и родам, отпуск по уходу за ребенком до достижения им возраста трех лет, в связи с обучением, в связи с катастрофой на Чернобыльской АЭС, по уважительным причинам личного и семейного характера (ст. 150 Трудового кодекса Республики Беларусь).

Целевое назначение и общие условия предоставления социальных отпусков значительно отличаются от трудовых отпусков.

Социальные отпуска предоставляются работникам в целях создания благоприятных условий для материнства, ухода за детьми, образования без отрыва от производства, удовлетворения семейно­бытовых потребностей и для других социальных целей (