Понятия «рейдер» и «рейдерство» пришли к нам из западной практики ведения бизнеса. В современных условиях под рейдерством понимается поглощение предприятия против воли его собственника или руководителя. Соответственно, людей, осуществляющих рейдерство по своей инициативе или по заказу, называют рейдерами. Например, в США рейдером именуют атакующую сторону в процессах слияний и поглощений. В западной прессе, например, компанию Microsoft называют рейдером по отношению к Yahoo!.

Можно выделить несколько видов рейдерства:

Основу «черного» рейдерства составляют криминальные методы, например подделка документов, шантаж, мошенничество и пр. В большом масштабе с этой проблемой столкнулись российские и украинские предприятия в период приватизации, когда дело могло дойти до физического захвата предприятия и его владельца.