В постсоветский период законодательство о труде Республики Беларусь претерпело большое количество изменений. Вместе с тем ни одно из изменений в регулировании отношений между работником и нанимателем не вызывало столь бурного обсуждения и споров, какое вызвало и вызывает до настоящего времени закрепление права нанимателя заключить с работником контракт.

Нормативная база, регулирующая применение нанимателями контрактной формы найма, также изменялась, развивалась. Сегодня достаточно большое количество нормативных правовых актов содержит нормы о заключении, изменении либо прекращении контрактов.

Само право нанимателя заключить с работником контракт предусмотрено п. 1 Декрета Президента Республики Беларусь от 26 июля 1999 г. № 29 «О дополнительных мерах по совершенствованию трудовых отношений, укреплению трудовой и исполнительской дисциплины» (с изменениями и дополнениями; далее — Декрет № 29).