Заработная плата работников состоит из основной заработной платы, начисляемой работникам по должностным окладам (тарифным ставкам) за фактически отработанное время либо за выполненный объем работ; выплат стимулирующего и компенсирующего характера, к которым относятся премии, надбавки и доплаты; а также дополнительной заработной платы. Для того чтобы вышеназванные выплаты можно было включить в затраты по производству и реализации продукции, товаров (работ, услуг), учитываемые при ценообразовании и налогообложении, организация должна разработать систему начисления заработной платы с учетом установленных законодательством ограничений по размеру отдельных видов выплат.

В зависимости от условий работы каждое предприятие имеет право самостоятельно выбирать форму и систему оплаты труда. Традиционно применяются две основные формы оплаты труда: повременная и сдельная. Причем как повременная, так и сдельная форма оплаты труда применяются в сочетании с различными премиальными системами, которые позволяют установить зависимость заработной платы от конечных результатов хозяйственной деятельности. Таким образом, система оплаты труда — это форма оплаты с учетом дополнительных выплат (премий и т.п.).