Материал подготовлен с использованием правовых актов по состоянию на 1 июля 2011 г.

Умственный труд — это труд, относящийся к деятельности ума, сознания, мысли. Следовательно, умственный труд в широком смысле можно определить как целесообразную деятельность человека, направленную на создание с помощью знаний, ума, сознания материальных и духовных ценностей.

В сфере материального производства к умственному труду относятся профессии, не связанные непосредственно с предметами труда. Назначение этих профессий — организация и обслуживание производственного процесса. По мере совершенствования технологических процессов и орудий труда, интенсивной автоматизации технологических процессов количество таких профессий увеличивается, а содержание трудовой деятельности усложняется. Исходя из сказанного, умственный труд включает две разновидности профессий.