Развитие социальной сферы в трудовых отношениях привело к тому, что не только на практике, но на законодательном уровне было закреплено право работников на получение так называемых социальных отпусков, т.е. тех, которые фактически не связаны с выполнением работником своих трудовых функций. Само название отпуска говорит о том, что причины его предоставления носят социальный характер. Кроме того, всем социальным отпускам присущи и другие особенности.

В соответствии со ст. 183 Трудового кодекса Республики Беларусь (далее — ТК) социальные отпуска работникам предоставляются в целях создания благоприятных условий для материнства, ухода за детьми, образования без отрыва от производства, удовлетворения семейно-бытовых потребностей и для других социальных целей.