Внешняя торговля товарами (их экспорт и импорт) занимает центральное место в деятельности многих организаций. Ассортимент товаров, производимых различными отраслями промышленности и сельским хозяйством, огромен и с каждым годом продолжает увеличиваться. Однако каждое государство хочет знать, какие товары преобладают в структуре совокупного импорта или экспорта, а также сопоставить уровень обложения таможенными платежами тех либо иных товаров в различных странах и иметь иные статистические данные.

Проводить анализ, используя в качестве идентифицирующего признака наименования товаров, затруднительно. Ведь, согласитесь, один и тот же товар можно назвать по-разному (например, ввозимый томатный соус можно назвать томатным кетчупом, и наоборот).

Легко поддается сравнению некий упорядоченный набор цифр. Поэтому если каждому товару поставить в соответствие определенную комбинацию цифр, то необходимая нам информация будет получена без особого труда. Кодовая система позволяет представить информацию о товаре в форме, удобной для ее сбора, хранения, передачи и последующей обработки. Главное, чтобы такая комбинация цифр была единственно возможной для данного товара и правильно указанной.