Под бригадой понимается такая форма организации и оплаты труда, при которой бригады представляют собой первичные звенья в системе управления производства, им планируются основные количественные и качественные показатели работы, устанавливаются нормы трудовых, а нередко и материальных затрат на производство продукции или выполнение определенного объема работы, обеспечивается материальная и моральная заинтересованность в результатах коллективного труда. Этим признакам в наибольшей степени соответствуют укрупненные комплексные и сквозные (многосменные) бригады с оплатой по единому наряду за конечные результаты работы и распределением коллективного заработка с применением коэффициента трудового участия.

Для того чтобы бригады на деле стали первичными звеньями в системе управления производством, большое значение имеет правильный выбор их вида, профессионально-квалификационного и численного состава. Бригады могут быть специализированными, состоящими из рабочих одной профессии, или комплексными, в состав которых включены рабочие разных профессий (см. рисунок). В тех случаях, когда содержание работ в данном подразделении позволяет создать либо комплексные, либо специализированные бригады, приоритет следует отдавать первым. В комплексных бригадах создаются лучшие условия для закрепления за бригадой завершенной части общего производственного процесса, планирования и учета объема выполненных работ, рационального использования рабочего времени и оборудования, освоения рабочими различных профессий и операций, роста квалификации и формирования широкого профиля рабочих, сокращения цикла производства.