Материал подготовлен с использованием правовых актов по состоянию на 1 апреля 2012 г.

В XX веке произошло изменение климата в масштабах всей планеты: повысилась температура воздуха у поверхности суши, теплее стала вода в океанах, участились бури, наводнения, засухи. Метеорологи вовремя обратили внимание на тревожную тенденцию, и в 1976 г. Всемирная метеорологическая организация сделала первое заявление об угрозе глобальному климату, а в 1979 г. учредила Всемирную климатическую программу. С этого времени начались активные исследования колебаний климата, появились модели, объясняющие данное явление не только естественными причинами, но и деятельностью человека.

В настоящее время средняя мировая температура воздуха у поверхности Земли по-прежнему имеет тенденцию к повышению. Согласно данным Всемирной метеорологической организации (ВМО) 2000–2010 гг. стали самым теплым десятилетием, а 1998, 2005 и 2010 гг. — самыми теплыми годами за весь период инструментальных наблюдений с середины XIX в. По оценкам экспертов ООН, последующее глобальное увеличение температуры воздуха в XXI в. составит от 1,5 до 4 °С.