В условиях рыночной экономики выявление неблагоприятных тенденций развития предприятия, предсказание банкротства приобретают первостепенное значение. Согласно п. 1.4 Указа Президента Республики Беларусь от 12 ноября 2003 г. № 508 «О некоторых вопросах экономической несостоятельности (банкротства)» (с изменениями и дополнениями; далее – Указ № 508) банкротство – это неплатежеспособность, имеющая или приобретающая устойчивый характер, признанная решением хозяйственного суда о банкротстве с ликвидацией должника – юридического лица, прекращением деятельности должника – индивидуального предпринимателя (решение об открытии ликвидационного производства).

С экономической точки зрения банкротство является крайней формой кризисного состояния, когда предприятие не в состоянии оплатить кредиторскую задолженность и восстановить платежеспособность за счет собственных источников дохода в течение четырех кварталов, предшествовавших составлению баланса.

Банкротство может возникнуть на любом этапе жизненного цикла организации вследствие воздействия внешних и внутренних факторов. Внешние факторы (потребители, правительство, экономические условия и т.д.) организация не может изменить, но должна постоянно учитывать в своей работе. Внутренние факторы выступают частью среды самой организации. Они оказывают постоянное и самое непосредственное влияние на ее функционирование.