Инновации, которые влекут за собой качественные изменения производства, затрагивающие технику, технологию, формы его организации и управления, зачастую требуют значительных затрат ресурсов предприятия и вложения инвестиций. Разумеется, ресурсами обеспечиваются те инновации, которые отвечают требованиям эффективности. Хотя процесс планирования инноваций не содержит стандартных процедур, документов и информационного обеспечения, необходимых для принятия решений о нововведениях, его можно разделить на два этапа: во-первых, генерацию самих идей, во-вторых, формулирование и отбор проектов. И именно на втором этапе идеи превращаются в инвестиционные проекты нововведений.

Инвестиционный проект не обязательно представляет собой нечто глобальное, связанное с новым строительством или большими объемами вложений. Чаще всего предприятиям необходимо оценить целесообразность мероприятий по техническому перевооружению или модернизации отдельного производственного узла, участка, цеха. По сумме инвестиций данные проекты не всегда значительны, но необходимость оценки эффективности от этого не исчезает.