Институт трудового стажа является важнейшим межотраслевым институтом, нормы которого влияют на получение различных материальных благ, прежде всего, пенсионного обеспечения, а также его размер. Не менее важен трудовой стаж и в трудовом праве, где его продолжительность влияет, например, на размер оплаты труда, учитывается при назначении на должность в качестве квалификационной характеристики работника.

Стаж может играть роль либо собственно юридического факта, порождающего право на обеспечение (пенсии за выслугу лет), либо необходимого элемента в сложном юридическом составе (пенсии по возрасту, пенсии по инвалидности).

Трудовой стаж позволяет объективно оценить трудовую деятельность человека, его вклад в общественную жизнь при помощи количественных и качественных показателей и является юридическим фактом, определяющим право на тот или иной вид социального обеспечения в сложных юридических составах.